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Cina: scoperto dinosauro alato e piumato, 'cugino' velociraptor

(AGI) – Roma, 17 lug.- Un dinosauro alato, coperto di piume ma, forse, non in grado di volare: e’ la scoperta degli scienziati cinesi che giovedi’ scorso hanno annunciato di aver riportato alla luce fossili perfettamente conservati di questa “strana creatura”, che sembrerebbe un ‘cugino’ del famoso Velociraptor di Jurassic park. Secondo il team, formato da ricercatori dell’Universita’� di Edimburgo e dell’Accademia di Scienze Geologiche cinese, il dinosauro – un carnivoro di circa un metro e 80 di lunghezza – sarebbe vissuto circa 125 milioni di anni fa, nel Cretaceo. Le sue ali, del tutto simili a quelle degli uccelli, con piu’ strati di piume, non gli avrebbero tuttavia permesso di volare poiche’ troppo piccole rispetto al corpo, ma fanno di Zhenyuanlong suni -questo il nome scientifico cinese- il piu’ grande dinosauro alato mai rinvenuto. “Somiglia molto a un uccello. Immaginatelo poco diverso da un tacchino, un emu, o un grande pollo”, ha spiegato Susan Brusatte, paleontologa dell’Universita’� di Edimburgo. Quanto alle ali, “non e’ chiaro se le usasse per intimidire gli avversari – continua Brusatte – o per covare le uova nel nido, ma si apre un dibattito sulla causa della loro evoluzione”. (AGI)
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