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Creato impianto protesico in grado di "salvare" ricordi

AGI) – New York, 30 set. – Sviluppato il primo impianto
protesico al mondo in grado di aiutare i pazienti affetti da
demenza o cerebrolesi a “salvare” i ricordi a breve termine
dall’oblio. A realizzarlo e’ stato un gruppo di ricercatori
della University of Southern California e del Wake Forest
Baptist Medical Centre di Winston-Salem, nel North Carolina,
nell’ambito di una collaborazione decennale. La parte
essenziale del nuovo impianto, come ha riportato il Financial
Times, e’ un algoritmo informatico che imita i segnali
elettrici che il cervello utilizza per trasformare i ricordi a
breve termine in permanenti. La tecnologia include anche una
piccola gamma di elettrodi impiantati direttamente nel
cervello. Anche se non vi e’ alcun modo per “leggere” un
ricordo, i segnali elettrici permettono di bypassare una
regione danneggiata o malata del cervello e decodificare il
contenuto o il significato di un ricordo a partire dal segnale
elettrico. Al momento l’impianto e’ stato testato con successo
su topi e scimmie e ora e’ pronto per passare agli esseri
umani. Il progetto e’ stato finanziato dalla Darpa, la Defence
Advanced Research Projects Agency degli Stati Uniti, che e’
interessata alla ricerca di nuovi modi per aiutare i soldati
feriti a recuperare la memoria. Ma i ricercatori sono convinti
che questa tecnologia possa contribuire al trattamento di
malattie neurodegenerative, come l’Alzheimer, permettendo ai
segnali elettrici del cervello di bypassare le aree danneggiate
dell’ippocampo, il centro della memoria del cervello dobe
vengono immagazzinati i ricordi.

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