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Ebola: svelata evoluzione genica del virus in Africa occidentale

(AGI) – Roma, 18 giu. – Descritta l’evoluzione genica del virus
Ebola nell’epidemia 2014-5015 che ha registrato piu’ varianti e
sottovarianti. A farlo e’ stato uno studio internazionale
pubblicato su Nature, che porta la firma di 8 ricercatori
dell’Istituto Spallanzani di Roma. Si sapeva che il contagio
era iniziato a dicembre 2013 per la trasmissione da un
pipistrello ad un bambino di 2 anni, ma non era chiaro come si
fosse poi diffuso in tutta la Guinea, la Sierra Leone e la
Liberia ed in questi paesi e’ molto difficile, se non
impossibile, avere dati epidemiologici attendibili. Grazie ai
179 campioni di pazienti analizzati e sequenziati dal
laboratorio Mobile Europeo, e’ stato possibile descrivere la
storia epidemiologica ed evoluzionistica dell’epidemia da marzo
2014 a gennaio 2015. I risultati confermano che la EBOV dalla
Guinea si e’ trasferita in Sierra Leone, con molta probabilita’
nel mese di aprile-inizio di maggio. I virus della variante
Guinea/Sierra Leone si sono poi mescolati intorno a
giugno-luglio 2014. Le sequenze virali dei campioni di agosto,
settembre e ottobre 2014 indicano poi che il virus e’ evoluto
in maniera indipendente all’interno della Guinea. Questi dati,
utilizzati in combinazione con quelli epidemiologici forniscono
uno spaccato senza precedenti sull’evoluzione sull’epidemia di
febbre emorragica virale ancora in corso, oltre a consentire di
verificare a posteriori l’efficacia delle misure di controllo
adottate.
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