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Elefanti "nuovi dinosauri", in 40 anni scomparso il 75%

 
Addis Abeba – Allarme-estinzione per gli elefanti, passati da un milione e 300mila nel 1979 ad appena 352.271. I dati emergono dal censimento condotto in Africa da Great Elephant Census (Gec),appena pubblicato dal sito PeerJ. Prima della colonizzazione europea, si stimava che in Africa vivessero 20 milioni elefanti.
Nel nuovo dato non sono compresi tre Paesi con una significativa popolazione di elefanti, Namibia, Sud Sudan e Repubblica Centrafricana
ma resta comunque nettamente al di sotto anche rispetto alle stime più pessimsitiche. Dal 2007 al 2014, in appena sette anni, si calcola che il numero degli elefanti africani è calato del 30% con una perdita di 144.000 animali.
C’è già chi parla degli elefanti come dei “dinosauri” dei giorni nostri. Considerando che in Asia ne vivono solo 100.000, la progressione con cui stanno scomparendo dal pianeta è impressionante. La causa principale è il bracconaggio che ogni giorno nel mondo uccide 70 elefanti. Nella sola riserva di caccia di Selous, in Tanzania, i bracconieri hanno decimato la popolazione degli elefanti facendola crollare del 75% nell’ultimo decennio.
Il censimento del Gec, che non ha precedenti per il modo scientifico in cui è stato condotto, ha visto la partecipazione per due anni di 90 scienziati e 286 collaboratori che hanno visitato 18 Paesi africani con un impegno di quasi 10.000 ore. (AGI)
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