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Farmaci: paracetamolo inutile contro dolore per osteoartrite

Londra – Il paracetamolo serve a ben poco contro il dolore all’anca e al ginocchio causato dalla forma piu’ comune di artrite. Almeno questo e’ quanto emerso da uno studio condotto dall’Universita’ di Berna e pubblicato sulla rivista Lancet. Gli scienziati hanno avvertito che non importa quanto alta sia la dose, ma il paracetamolo e’ inefficace contro l’osteoartrite che colpisce fino al 10 per cento degli uomini e il 18 per cento delle donne in tutto il mondo. L’antidolorifico e’ stato tradizionalmente il principale trattamento contro questa comune condizione perche’, anche se i farmaci piu’ forti sono anche maggiormente efficaci, il paracetamolo ha meno effetti collaterali. Tuttavia, un numero sempre piu’ corposo di evidenze suggerisce che il paracetamolo fa ben poco per alleviare il dolore o migliorare la circolazione, e tuttavia ha ancora effetti collaterali se assunto a dosi elevate per lunghi periodi. I ricercatori hanno trovato che, anche se il paracetamolo e’ “leggermente migliore” rispetto al placebo, il farmaco “non ha alcun ruolo” nel trattamento dei pazienti con osteoartrite, indipendentemente dalla dose. Per arrivare a queste conclusioni i ricercatori hanno messo insieme i dati di 74 studi clinici randomizzato che hanno coinvolto un totale di 58.500 pazienti. Dai risultati e’ emerso che il diclofenac, un potente antidolorifico, e’ il trattamento piu’ efficace, ma se utilizzato su lungo periodo ha effetti collaterali gravi. Secondo i ricercatori, il diclofenac e altri farmaci anti-infiammatori non steroidei (Fans) simili dovrebbero essere usati a intermittenza. Ma gli studiosi non hanno detto che non dovrebbero essere utilizzati sul lungo periodo. “I Fans sono di solito usati solo per il trattamento di episodi di dolore nell’osteoartrite di breve termine perche’ si ritiene che gli effetti collaterali superino i benefici se usati a lungo termine”, ha detto Sven Trell, che ha coordinato lo studio. “A causa di questo – ha proseguito – spesso viene prescritto il paracetamolo per gestire il dolore a lungo termine invece che i Fans. Tuttavia, i nostri risultati suggeriscono che il paracetamolo, a qualsiasi dose, non e’ efficace nella gestione del dolore nell’osteoartrite, ma che alcuni Fans sono efficaci e possono essere utilizzati in modo intermittente, senza paracetamolo”. (AGI) .

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