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Farmaco contro artrite reumatoide efficace anche per demenza

(AGI) – Londra, 22 set. – Un farmaco usato per secoli per
trattare l’artrite reumatoide potrebbe essere efficace anche
contro la demenza, come il morbo d’Alzheimer. Test di
laboratorio hanno mostrato che il farmaco antinfiammatorio
salsalato ha impedito la proliferazione di una proteina tossica
nel cervello e ha fermato il declino della memoria. Ad
annunciarlo e’ stato un gruppo di ricercatori del Gladstone
Institute of Neurological Disease di San Francisco in uno
studio pubblicato sulla rivista Nature Medicine. Una delle
caratteristiche della demenza e’ la formazione dei cosiddetti
grovigli della proteina tau all’interno delle cellule nervose.
I ricercatori hanno scoperto che il salsalato puo’ invertire i
cambiamenti chimici che portano alla formazione di questi
grovigli che avvelenano gradualmente il cervello, causando la
perdita della memoria e altri sintomi tipici della demenza. Il
farmaco e’ stato testato su topi geneticamente modificati con
demenza frontotemporale, una forma di demenza che colpisce i
lobi frontali del cervello. I grovigli della proteina tau sono
una caratteristica comune per questa malattie e anche per
l’Alzheimer. “Abbiamo identificato per la prima volta un
approccio farmacologico che inverte tutti gli aspetti della
tossicita’ di tau”, Li Gan, ricercatore del Gladstone Institute
of Neurological Disease di San Francisco. “Sorprendentemente,
gli effetti protettivi del salsalato sono stati raggiunti anche
se somministrato dopo l’insorgenza della malattia, indicando
che potrebbe rappresentare un’opzione di trattamento efficace”,
ha aggiunto. Il trattamento con il farmaco, in particolare, ha
impedito il restringimento dell’ippocampo, una regione vitale
della memoria. Invece, nei test in cui i topi dovevano trovare
una via di fuga da un labirinto, il salsalato ha ripristinato
la memoria spaziale perduta, invertendo un altro sintomo chiave
della malattia. Il farmaco funziona bloccando un enzima nel
cervello chiamato p300, noto per essere elevato nei malati di
Alzheimer e che attiva l’acetilazione della tau.
.

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