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Fumo: danni causati da ictus potrebbero aiutare a smettere

(AGI) – Washington, 9 set. – I danni al cervello causati da un
ictus potrebbero aiutare i fumatori a farla finita con le
“bionde”. Uno studio coordinato da Amir Abdolahi, ricercatore
del Philips Research North America, ha identificato una
particolare regione del cervello responsabile della dipendenza
da fumo. Si tratta della corteccia insulare, un’area che spesso
rimane danneggiata nei pazienti sopravvissuti a un ictus. Per
arrivare a queste conclusioni, pubblicate sulla rivista
Addiction and Addictive Behaviors, i ricercatori hanno studiato
156 pazienti colpiti da un ictus e con diversi tipi di lesioni
cerebrali. In particolare, scansioni cerebrali hanno rilevato
che 38 pazienti avevano subito danni alla corteccia insulare,
mentre i restanti 118 ad altre parti del cervello. Tutti i
soggetti sono stati invitati dal medico a smettere di fumare. I
ricercatori hanno cosi’ deciso di seguire i pazienti per 3 mesi
per vedere chi di loro effettivamente avesse smesso di fumare.
Ebbene, quelli che hanno riportato danni alla corteccia
insulare hanno avuto piu’ probabilita’ di abbandonare il vizio.
Non solo. Hanno anche riferito meno sintomi di astinenza
rispetto agli altri. I n particolare, 22 pazienti su 32 con
danni alla corteccia insulare sono riusciti a smettere di
fumare rispetto ai 38 su 103 pazienti che hanno riportato altre
lesioni. Per questo i ricercatori sono convinti che una buona
strategia per aiutare i fumatori a dire basta alle sigarette e’
quella di usare la corteccia insulare come bersaglio. L’ipotesi
e’ quella di sviluppare farmaci o di utilizzare tecniche come
la stimolazione cerebrale profonda o la stimolazione magnetica
transcranica per aiutare i fumatori a combattere la dipendenza.
“E’ necessaria molta piu’ ricerca per consentire di comprendere
meglio il meccanismo di base e il ruolo specifico della
corteccia insulare, ma e’ chiaro che qualcosa sta succedendo in
questa parte del cervello che influenza la dipendenza”, ha
detto Abdolahi.

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