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Malattia Huntington: da cellule maiale nuove prospettive cura

Roma – Si aprono nuovi orizzonti nel trattamento della malattia di Huntington a tutt’oggi priva di cura. Cio’ grazie ad una ricerca pubblicata sulla rivista scientifica internazionale CNS Neuroscience & Therapeutics, condotta da ricercatori coordinati da Giovanni Luca e Riccardo Calafiore, della Scuola di Medicina dell’Universita’ di Perugia, e da Ferdinando Squitieri, Responsabile, dell’Unita’ di Ricerca e Cura Huntington e Malattie Rare dell’IRCCS Casa Sollievo della Sofferenza di San Giovanni Rotondo e Istituto CSS-Mendel di Roma. “La ricerca, eseguita su modelli animali, apre le porte a futuri approcci terapeutici innovativi che potrebbero, nel futuro e con le dovute cautele, prevedere una potenziale applicazione per i pazienti”, dichiara Luigi Frati, Direttore Scientifico dell’IRCCS Neuromed di Pozzilli. La Malattia di Huntington e’ una malattia genetica rara, neurodegenerativa, progressivamente invalidante e prevedibile con un test sul DNA.

I sintomi principali sono la difficolta’ di coordinazione del movimento, movimenti involontari definiti “co’rea” (dal greco, “danza”),declino delle funzioni cognitive ed alterazioni dell’umore e del controllo delle emozioni. Purtroppo l’attuale terapia farmacologica non consente di rallentare il decorso della malattia, evitandone l’evoluzione fatale. Nello studio sperimentale appena pubblicato sono state sfruttate le proprieta’ immunomodulatorie, antiinfiammatorie e trofiche di una particolare cellula del testicolo del maiale, la cellula di Se’rtoli, che normalmente svolge, nella sua sede fisiologica, funzioni nutritizie e protettive sulla spermatogenesi. Cellule di Sertoli ottenute da un allevamento di suini tenuti in condizioni di assoluta assenza di agenti infettivi sono state immobilizzate all’interno di microscopiche capsule di alginato di sodio gia’ approvato per uso umano. Le cellule microincapsulate sono state quindi iniettate nel cavo peritoneale (addome) di topi affetti da Malattia di Huntington. Il risultato e’ stato il migliormaneto della condizione clinica ed il prolungamento della vita media dei topi trattati, insieme alla riduzione dei livelli di molecole pro-infiammatorie nell’encefalo dei topi. “Le microcapsule contenenti cellule di Sertoli – dichiarano i ricercatori – agiscono come una microfabbrica biologica che dalla cavita’ peritoneale rilascia fattori i quali, per via sistemica, possono raggiungere le parti malate, senza la necessita’ di iniezioni locali nel Sistema Nervoso e senza richiedere immunosoppressione farmacologica. Due grandi vantaggi che rendono il protocollo terapeutico particolarmente promettente.” L’applicazione di trapianti di tessuti da animali, allevati in condizioni speciali come i maiali, all’uomo potrebbe rappresentare un obiettivo raggiungibile in un futuro non cosi’ lontano. “L’IRCCS Casa Sollievo della Sofferenza di San Giovanni Rotondo ha, come principale missione, quella di combattere le malattie ereditarie con approcci di medicina rigenerativa e con terapie innovative”, afferma Angelo Vescovi, Direttore Scientifico, “i risultati di questa ricerca, insieme a quelli recentemente ottenuti su malattie neurodegenerative devastanti come la SLA, potrebbero aprire a nuovi ed importanti scenari nella terapia delle forme umane di queste gravi ed altrimenti incurabili malattie”. 

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