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Un chip di biologia sintetica per individuare Ebola

(AGI) – Boston, 24 ott. – Un chip a base di RNA che si appoggia
su un semplice foglio di carta e che puo’ essere usato come kit
per la diagnosi istantanea di moltissime malattie a costo quasi
zero, inclusa Ebola. Per farlo funzionare basta infatti
aggiungere un po’ d’acqua. E’ quanto annunciano di aver messo a
punto ricercatori del Wyss Istitute for Biologically Inspired
Engineering in un articolo pubblicato sulla rivista Cell. La
scoperta e’ un passo in avanti sostanziale della biologia
sintetica. Fino ad oggi infatti, i ricercatori che lavoravano
su questo campo non erano mai riusciti ad estrapolare al di
fuori di un organismo vivente o in vitro le applicazioni
potenziali di questa disciplina di ricerca. Ora James Collins e
Peng Yi hanno annunciato di essere riusciti a costruire un chip
utilizzando la fibra di carta che puo’ essere essiccata e
liofilizzata per il trasporto e riattivata semplicemente
aggiungendo acqua per una rapida applicazione. Il chip in
pratica riproduce le funzionalita’ dell’RNA come fossero quelle
di un vero e proprio computer moderno con chip in silicio. In
questo modo e’ in grado di esaminare un semplice campione di
saliva o di sangue e di analizzare le reazioni genetiche che
questo attiva e di individuare immediatamente la presenza di
eventuali agenti patogeni, incluso quello dell’Ebola. “Quello
che abbiamo voluto fare e’ quello di creare un sistema in vitro
sterile, operativo su cui possiamo razionalmente progettare,
meccanismi biologici sintetici per svolgere funzioni
specifiche”, ha detto Collins. (AGI)

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