L’ asteroide che sfiorerà la Terra il 31 maggio

Asteroide18/05/2013  - Niente paura: sarà lontano quasi 6 milioni di chilometri.
di  Valentina Spotti -

Alla fine del mese un nuovo “sasso spaziale” passerà vicino al nostro pianeta. Si tratta di QE2, un asteroide lungo quasi tre chilometri, ovvero nove volte il transatlantico britannico Queen Elizabeth 2. Gli esperti rassicurano: l’asteroide passerà a quasi sei milioni di chilometri dalla superficie terreste, quindici volte la distanza che intercorre tra la Terra e la Luna.

L’ASTEROIDE CI SFIORERÀ IL 31 MAGGIO - QE2 è stato scoperto nel lontano 1998 dagli scienziati del Linear programme del MIT di Boston, all’epoca impegnati nell’osservatorio astronomico di Socorro, nel New Mexico. Ci sono voluti 15 anni perché l’asteroide si avvicinasse alla Terra e ci passerà accanto alle 22.59 (ora italiana) del prossimo 31 maggio, per proseguire la sua corsa nello spazio.

UN NUOVO RADAR - Gli astronomi sono già pronti per osservare questo eccezionale fenomeno dal Goldstone Observatory, situato nel deserto del Mojave, in California. Dalla NASA, Lance Benner non riesce a contenere l’entusiasmo, perché per la prima vota verrà utilizzato un nuovo tipo di radar in grado di mostrare gli oggetti celesti ad alta definizione: “Possiamo trasformare quello che sembra solo un puntino luminoso in un piccolo mondo, e osservarne tutte le sue caratteristiche – ha spiegato all’Independent –  È tremendamente eccitante”.

 TORNERÀ TRA 200 ANNI - QE2 è destinato a tornare a farci visita: tra due secoli, passerà di nuovo accanto alla Terra e la prossima volta sarà un po’ più vicino a noi. Gli scienziati hanno calcolato che nel 2182 ci sarà una possibilità su 1800 che il sasso spaziale possa impattare sul nostro pianeta.

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